La primera mujer que se desnudó en Hollywood

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Hace 100 años Annette Kellerman se convirtió en la primera persona en aparecer desnuda en una película de Hollywood.
La imagen es la de una sirena sentada en la rama de un árbol con el pecho cubierto por su pelo larguísimo.
Puede no parecer una escena muy riesgosa para nuestros días pero para una película estrenada en 1916 fue un escándalo.

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La película se llamó “Una hija de los Dioses” y Kellerman interpretó al personaje de Alicia, quien se enamoraba de un príncipe y lograba la ayuda de los habitantes de una tierra de gnomos para luchar en contra de los enemigos de su amado.

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Cuando la película se estrenó en Australia, el país donde había nacido Kellerman, la revista cultural The Green Room escribió que aquél que no la viera se perdería “uno de los más grandes eventos” en la historia del país.
Pero su paso por Hollywood fue sólo una de la facetas en la vida de esta mujer, quien además fue campeona de natación, pionera de vaudeville, diseñadora de trajes de baño, doble de riesgo de actrices, mujer de negocios y gurú de la vida sana y el ejercicio.
Lo mas increíble es que mostró un cuerpo de mujer en forma y llamó a otras mujeres a arrojar sus corsets y hacer ejercicio. Fué una especie de gurú del fitness, pero otros también la consideraron un ícono de la femineidad moderna.

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A sus 15 años había ganado su primera carrera. Y a inicios del nuevo siglo, había logrado romper todos los records mundiales en natación y comenzó a explotar el potencial comercial de sus habilidades: la futura actriz montó shows en los que nadaba entre peces de un acuario y se lanzó en clavados en el Teatro Real de Melbourne.
En Chicago, asombró a una multitud saltando al agua desde el mástil de un barco a vapor y para 1914 sus ingresos por semana ascendían a US$2.500 (el equivalente a unos US$60.000 actuales).
Pero Kellerman no sólo fue una pionera en el mundo del espectáculo sino que también cruzó fronteras en el mundo de la moda.

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En esa época las mujeres que participaban en pruebas de natación usaban desde 1870 pantalones cortos, pero ella decidió improvisar, cosiendo unas medias negras en su traje de baño para hombres y fabricando así un solo traje, considerado el primero en la historia de los trajes de baño para mujeres en el siglo XX.
En 1907, Kellerman fue arrestada en la playa Revere, en Boston, Estados Unidos, por vestir uno de sus trajes sin falda.

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Pero el juez aceptó que había sido designado para hacer ejercicio y que se trataba de un comportamiento decente, sólo le pidió que usara la falda hasta que entrara al agua.

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El incidente generó una amplia publicidad y Kellerman aprovechó para producir su propia marca de trajes de baño, que se conocieron genéricamente como “Kellerman”.

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En 1952 Metro Goldyn Mayer estrenó una película sobre su vida, “La Sirena del Millón de Dólares”, protagonizada por Esther Williams, una antigua competidora de natación. Kellerman consideró que la versión ficcional de su vida era un poco insípida.

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Murió en 1975, a los 88 años. En sus últimos años describió “Una hija de los Dioses” como “lo mejor” que había hecho en su vida.

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