Henri Cartier-Bresson: el fotógrafo que lo vio todo

Subastarán obras de este francés que en México captó al barrio de La Candelaria, en los años 30, sitio que se convirtió en una de los más icónicos que fotografió.

Truman Capote, Nueva Orleans. Imagen cortesía Phillips

El siglo XX estuvo lleno de momentos memorables y trágicos; de hombres y mujeres que decidieron el destino de miles de personas; de avances tecnológicos que hicieron más cómoda la vida y, a la guerra, más mortífera; fue el tiempo en el que algunos países se expandieron y otros más dejaron de existir; un siglo que siempre será recordado por las imágenes cautivadoras y a la vez dolorosas del fotógrafo francés: Henri Cartier-Bresson.

Times Square, Manhattan, New York, 1959. Imagen cortesía Phillips

Cartier-Bresson es de origen francés (nació el 22 de agosto de 1908 en Chanteloup, Seine-et-Marne, Francia) aunque podría decirse que fue el primer ciudadano del mundo, por los incontables viajes que realizó a lo largo de su vida. Al igual que el siglo que lo vio nacer, Cartier-Bresson pasó de la pintura a la fotografía, al descubrir el trabajo de Martin Munkácsi, publicado en la revista de arte Arts et Métiers Graphiques.

Ballet Bolshoi, Moscú, 1954. Imagen cortesía Phillips

Su primera cámara fue una Leica, la cual decidió estrenar con un viaje por Europa junto a sus mejores amigos, Leonor Fini y Pieyre de Mandiargues. Esta experiencia resultó en la primera publicación de sus fotografías en la revista Voilà and Photographies, en 1932, seguida de su primera exhibición, un año más tarde, en la Galería Julien Levy en Nueva York.

París, 1932. Precio estimado, 12 a 18 mil dólares. Imagen cortesía Phillips

Más adelante, Henri Cartier-Bresson viajó a México para trabajar como fotógrafo en una expedición en 1935 para hacer el mapa de la carretera Panamericana. Sin embargo, el proyecto no se llevó a cabo, pero Cartier Bresson decidió quedarse en la capital del país, donde forjó una amistad con el escritor Langston Hughes en el barrio de La Candelaria, sitio que se convirtió en una de los más icónicos que fotografió en México. Ese mismo año, se exhibió su trabajo, en conjunto con el de Manuel Álvarez Bravo en una exposición en el Palacio de Bellas Artes de la Ciudad de México.

Londres, 1937. Precio estimado, 8 a 12 mil dólares. Imagen cortesía: Phillips

La biografía de Cartier-Bresson, como la de muchos otros de sus contemporáneos, fue paralela a los momentos históricos más importantes de su siglo. Fotografió la dolorosa resaca de la Guerra Civil Española; se unió, en 1940, a la unidad de “Fotografía y Cine” del Tercer Ejército de Francia durante la Segunda Guerra Mundial (SGM), donde fue capturado y escapó al poco tiempo.

Srinagar, Kashmir, 1948. Imagen cortesía: Phillips

El siguiente paso lógico en la carrera de este icónico fotógrafo francés era trabajar en el cine. Colaboró como asistente del director Jean Renoir en las películas Une partie de campagne y La vie est à nous. Individualmente, dirigió dos documentales: Victoire de la vie, un acercamiento a los cuidados médicos de la República Española, y With the Abraham Lincoln Brigade, un retrato de la vida de los soldados americanos durante la SGM.

Marilyn Monroe en el rodaje de la cintaThe Misfits, en Nevada. Imagen cortesía: Phillips

Además de lugares, el autor de Vive la France también capturó los rostros de los personajes más importantes del ámbito cultural del siglo XX, como Henri Matisse, Pablo Picasso, Georges Braque, Pierre Bonnard, Paul Claudel y Georges Rouault.

Henri Matisse, Francia. Imagen cortesía: Phillips

El fuerte y a la vez melancólico estilo de sus fotografías, además de aportar un testimonio ambivalente al siglo más convulso que ha vivido la humanidad, es una aportación sumamente importante a una corriente artística tan importante en el presente como la fotografía.

Alberto Giacometti, Maeght Gallery, París, 1961. Imagen cortesía: Phillips

La casa de subastas inglesa, Phillips, realizará la subasta Henri Cartier-Bresson: The Eye of the Century el próximo 12 de diciembre en sus oficinas en Nueva York, la cual incluirá exclusivos trabajos del fotógrafo francés que tomó a lo largo de su vida, viajes y experiencias.

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